Mapas Mentales

En muchos proyectos de tecnología no se genera una documentación inicial que englobe todos detalles que el producto debe de contener. Los mapas mentales son una herramienta útil para evitar huecos en el diseño de la experiencia del usuario.

El ámbito de la publicidad es muy común ignorar esos detalles, y se pasa directamente del brief del cliente al diseño y luego a desarrollo, sin ningún proceso de planeación.

Esta falta ocasiona que en la etapa de desarrollo aparezcan huecos que nunca fueron planeados: una sección adicional o procesos rutinarios como las pantallas de registro o recuperación de contraseña, pero que al no haber sido consideradas desde el inicio aumentan el tiempo del proyecto y con ello el stress y las pérdidas económicas de la agencia.

Una herramienta útil para evitar estos contratiempos son los mapas mentales. Con ellos podemos de forma creativa, lógica y organizada tener un vistazo completo a todas los elementos del proyecto.

Los mapas mentales parten de una idea central, de la que se desprenden los elementos que la integran, los cuales pueden ser, por ejemplo, las secciones de una página o funciones específicas de un app.

Mapa Mental
Mapa Mental para pedir pozole.

En la imagen podemos ver un mapa mental para una aplicación móvil ficticia para pedir pozole. En el mapa lo que encontramos no son los flujos del app, ni las secciones en específico, pero si los elementos que debe de contener. De esta forma este documento servirá de referencia para los diseñadores, desarrolladores y project managers que tendrán de una forma más sencilla una visualización lo que debe de incluirse en el producto.

El lápiz y el papel pueden usarse siempre para crear mapas mentales, pero quisiera recomendar un par de programas:

MindNode

MindNodeSin duda la mejor aplicación de su género para Mac y iPad, con la que hice la imagen de ejemplo del app pozolera. Es limpio y muy sencillo de utilizar, y permite personalizar con facilidad el look & feel de nuestros mapas. Existe una versión libre para Mac, pero limitada. Los documentos creados en MindNode Pro, la versión pagada de la app, se pueden compartir entre la versión de escritorio y la de iPad mediante iCloud.  En cualquier versión se puede exportar a documentos en formatos PDF, PNG, JPG o FreeMind.

FreeMind

FreeMindComo el nombre lo dice, FreeMind es una herramienta de software libre; está escrita en Java, lo que permite que se pueda utilizar en Windows, Mac OS y Linux sin costo. La herramienta es bastante buena y eficiente, pero la interfaz no es del todo amigable. Es una muy buena opción para empezar a implementar mapas mentales en nuestros proyectos.

UX Specialist en Foo Studio. Creador de geekoteca.com. Fan de LEGO

Sobre la experiencia de usuario

Se habla mucho sobre “Experiencia de Usuario”, pero ésta es una disciplina amplia que cambia mucho y constantemente. ¿De qué hablamos cuando hablamos de UX?

Ante la cambiante forma de interactuar que el usuario tiene debido a los avances de la tecnología, la ciencia y otras cosas, esta experiencia ha experimentado cambios radicales en su operación, en su orientación teórica y práctica en las últimas décadas. Surgen así varios paradigmas, como el contexto de la temporalidad de cada década y los artefactos que salen al mercado para consumo masivo.

El usuario siempre se encontrará con ciertas limitaciones en la interacción con la tecnología y se ha dedicado más tiempo en la promoción en la inmediatez de resolver las necesidades. Por ejemplo: con la implementación de propuestas de diseño de una interfaz gráfica y/o física vemos que los elementos básicos en el diseño como la iconografía, las imágenes, la navegación, la productividad o el diseño de contenidos son apenas uno de los muchos elementos que permiten una experiencia de usuario enriquecida. Es importante recordar que existen elementos con aspectos cualitativos o cuantitativos que dan valor agregado a la experiencia de un usuario.

He visto que en las distintas emisiones de UX Nights, los asistentes plantean interrogantes a los ponentes sobre quiénes deberían integrar un equipo de UX, cuál es el perfil idóneo que debe tener un a persona que se dedique sólo a hacer análisis o cuáles son las mejores prácticas para hacer análisis de UX, entre muchas otras preguntas.

Las interacciones en la experiencia que tiene un usuario se vuelven posibilidades, dejando ideas sobre cómo una buena experiencia de usuario es aquella donde el enfoque es siempre la interfaz que debe ser siempre accesible, cuál es el equipo idóneo que debe estar involucrado y quién puede hacer un uso más efectivo de la UX.

Las interfaces, sistemas o artefactos siempre presentarán “limitaciones”, y me refiero a las limitaciones que en la experiencia de usuario van cambiando en el momento en el que se incorporan más o menos elementos.

Aquí surgen preguntas importantes: ¿qué va a suceder con la experiencia de usuario como área de análisis e investigación, procesos o incluso como disciplina? ¿Cómo será vista en el futuro cercano? ¿Seguirá llamándose “Experiencia de Usuario”? Así concluyo, dejando más preguntas que respuestas.

Diseñadora gráfica y psicóloga especializada en diseño editorial e hipermedios, ha sido investigadora y consultora en usabilidad, user experience y diseño emocional desde 2007.