UX no es copiar y pegar

Hay una línea muy delgada entre la inspiración y el plagio. Aunque en UX se promueve el uso de “lo que ya funciona”, el Diseño Centrado en el Usuario debe explorar cómo crear interfaces visuales innovadoras en lugar de utilizar la misma idea una y otra vez.

He leído recientemente a varios UXers discutiendo sobre diseño gráfico: cómo éste comienza a estancarse y cómo todos los sitios se ven iguales sin distinción aunque traten sobre autos o comida, y tienen un punto bastante válido: cada vez más las páginas web actuales utilizan la ya estandarizada estructura de a) un menú superior; b) hero banner con carrusel; c) 3 mini banners debajo; d) un botón de acción y demás, como el que se exhibe en everyfuckingwebsite.com

El trabajo de los profesionales de UX es desarrollar el criterio para comprender que solo porque algo sea una “buena práctica” y funcione en un sitio tiene que ser implementado exactamente igual en todos los demás. “Hacer UX” no es seguir ciegamente una guía o una lista con instrucciones, ni lo es poner un hero banner con un gráfico animado que cubra toda la pantalla o implementar un hamburger menu en un sitio para móviles y atiborrar ahí 15 elementos de un menú de navegación solo porque Facebook lo hace.

Un principio moderno que rige la arquitectura contemporánea y también la arquitectura de información y el desarrollo de interfaces digitales es que la función determina la forma (“form follows function”). La función se determina utilizando nuestras entrevistas, datos, estadísticas y análisis para definir con exactitud cuál es el contenido de valor para el usuario; el siguiente paso es definir cómo se va a estructurar ese contenido para presentarlo al usuario.

Jakob Nielsen definió en 1995 los 10 elementos de la heurística para diseño de interfaces. Esos principios son universales y agnósticos de sistema operativo, plataforma, tecnología y contexto de los sistemas que se analizan. La palabra ‘heurística’ hace referencia a una forma de análisis que no pretende ser óptima o perfecta, pero sí suficiente para cumplir objetivos inmediatos de usabilidad y UX. Tampoco son mandamientos, sino sugerencias fundamentadas. Nielsen definió estos elementos antes de que el iPhone, las tablets modernas, las interfaces completamente táctiles o HTML5 fueran creados y aún mantienen su validez.

Sugerencias como:

  • el usuario siempre necesita estar informado del estado del sistema;
  • el sistema debe hablar el lenguaje del usuario, siguiendo sus convenciones;
  • el usuario requiere una ‘salida de emergencia’ en caso de cometer un error;
  • no incluir información irrelevante o innecesaria;

hoy parecen conceptos derivados del sentido común y aún así parecen estar completamente ausentes de la mayoría de las páginas web “modernas” que se  desarrollan actualmente y que solo apelan a la forma, pero no a la función.

UX no es algo que puedes plasmar en BehanceDribble, ni copiar un layout o un esquema visual solo porque se ve bonito o porque al cliente le gustó de otra página. UX no es una lista de buenas prácticas que se repiten sin cuestionarlas independientemente de un contexto bien definido.

UX nace de una necesidad específica para encontrar la mejor manera en la que un usuario puede interactuar con un producto o servicio digital. Somos ‘User Experience Designers’, no ‘User Experience Copycats’. Si estás creando una arquitectura o layout para un cliente nuevo y lo primero que haces es buscar “inspiración visual” entonces no estás pensando como UXer; no importa si eres diseñador gráfico, desarrollador, estadista, analista, estratega, arquitecto o maquetador, siempre la función dicta la forma, siempre.

Ojo: las buenas prácticas y la inspiración visual tienen su momento protagónico en el proceso de desarrollo, pero la función dicta cuál herramienta de nuestro extenso arsenal vamos a utilizar, no al revés.

Ahora si, vayan y creen interfaces que el mundo nunca ha visto;  salgamos del ciclo de copiar + pegar interfaces genéricas que solo piensan en el diseño y no en la experiencia.

Trabaja como Planner en SCLBITS. Es curador de UX Mexico y parte del equipo de UX Nights.